Помню мирный и уютный городок Уидах, затерянный где-то у африканского побережья Атлантики...Попробуйте отыскать его на карте, если и сама-то Народная Республика Бенин занимает на ней небольшую полоску, протянувшуюся от золотых песков океана к красно- серым пескам саванны. Но именно в этот городок стремятся туристы, чтобы, осторожно ступая по земле и со страхом глядя под ноги, миновать узкую дверь в угловой башенке и пройти в храм питонов. Совсем не страшных и к тому же почитаемых со священным трепетом хозяев храма может не оказаться на месте: они часто расползаются по городу, предоставляя вам возможность спокойно постоять в тени деревьев, посмотреть через невысокие стены на площадь, которую замыкает католический собор.
Можно добродушно пожимать плечами по поводу такого соседства да перечитывать старый, изданный еще в Париже путеводитель: «В городе... впервые вошли в соприкосновение европейская и африканская цивилизации», а можно отправиться к берегу океана по старой улочке и представить себе, как брели, поднимая горячую Пыль, под такими же пальмами, под тем же беспощадным солнцем и под столь же ослепительно чистым небом тысячи черных невольников. Брели навстречу прибою, сокрушительному и неумолчному, но нежно ласкавшему родной берег, милую землю отцов и дедов, которую проданные в рабство видели в последний раз...